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Photo Miami: Intervista a Stephen Cohen e Tim Fleming


AfN: Sono Sabine Rieck di Artfacts.Net. Vernissage TV e Artfacts.Net stanno facendo un'intervista con Stephen Cohen (Stephen Cohen Gallery), una galleria presente alla fiera e Tim Fleming direttore di photo miami. Stephen, vorrei chiederti come sei arrivato all'arte, tu hai una galleria com'è successo tutto?

Stephen Cohen: Ero uno studente di arte al college e poi di cinema alla scuola di specializzazione. E ho iniziato a vendere opere da collezione, stampe e piccole fotografie e questo cresceva e cresceva… e ho voluto organizzare una fiera a LA perché stavo viaggiando moltissimo in giro per il paese vendendo fotografie. Così ho cominciato la fiera e poi aperto la galleria subito dopo e la galleria ha decollato e la fiera ha decollato in modo sorprendente, questo gennaio è il sedicesimo anno di photo LA, è la più lunga fiera d'arte di Los Angeles. Noi siamo molto orgogliosi di questo, è tutto esaurito e abbiamo una lunga lista d'attesa. Abbiamo iniziato ad aggiungere qualche altra fiera: photo Santa Fe va avanti da sette anni poi photo San Francisco e photo New York da tre anni. Volevo fare photo Miami ma è accaduto il 9.11 (11 Settembre) e non era proprio il tempo. Quando ho organizzato quest'anno la fiera non sapevo che ci sarebbero state altre 6 fiere-hotel, dunque c'è una gran competizione ma volevamo fare qualcosa di unico, con una diversa identità e lo è. È molto contemporanea, nuova, un misto di nuovi media, video e io sono molto contento e felice di lavorare con Tim e attirare un eccellente gruppo di gallerie partecipanti, da 13 paesi. La gente vede qualcosa che non vede in qualsiasi altro posto.

AfN: Tim questo mi porta a te: quali sono i criteri per scegliere le 40 gallerie che sono qui alla fiera?

Tim Fleming: Essenzialmente il criterio è la qualità. Noi non abbiamo voluto criticare e apparire come quelli che stavano scremando questo weekend d'avanguardia. Noi facciamo di più che dire si o no alle gallerie. Abbiamo parlato a lungo al telefono su cosa la fiera poteva essere e sulle loro raccomandazioni e i loro sforzi di ingaggio…

AfN: Pensi che ci sarà qualche altra fiera annessa.

Stephen Cohen: Ci sono molte fiere che hanno luogo nel mondo e molto vicine fra loro ora. L'armory a NY si è spostata più avanti per essere con ADAA e altre tre altre fiere satellite, tutte tre settimane dopo Art LA, che è una fiera che noi organizziamo alla fine di gennaio una settimana dopo photo LA. Tutte queste fiere in giro per il mondo, e poi c'è Arco proprio in mezzo, ed è dura per i mercanti fare tutte queste fiere, è difficile per loro avere lavoro per queste fiere. Così ripenseremo San Francisco e NY per collocarle in diversi periodi nell'anno e anche Art LA probabilmente la sposteremo più tardi nell'anno. Dunque stiamo spingendo un po' per concentrarci nel fare la prima più forte e meglio.
Photo Miami è un enorme successo, così non abbiamo dubbi a proposito per il prossimo dicembre. Photo LA è un grande successo, è la fiera più grande, forse una delle più grandi, la fiera a NY A-Pad, qualche volta loro sono più grandi qualche volta lo siamo noi, in termini di aspettativa. Art LA che è al suo terzo anno, e sarà sempre più forte negli anni e per ora ci concentreremo su queste tre. Forse il 2008 porterà un'altra fiera e c'è stato chiesto di fare qualcosa in Europa - così lo teniamo a mente. Noi vogliamo realmente mantenere la qualità di questa fiera e Photo LA.

Tim Fleming: Io penso che la principale differenza con questa fiera sia, quando i committenti vanno in giro le domande che vengono fatte ai venditori sono abbastanza diverse. La fiera è prima di tutto una fiera d'arte contemporanea, non è una fiera strettamente di fotografia. Penso che domande come qual è la carta, cosa è stampato, quale edizione è?...

Stephen Cohen: Quale macchina fotografica hai usato…

Tim Fleming: È davvero molto più che un'idea, il processo concettuale. Le gallerie non sono gallerie strettamente fotografiche, ci sono gallerie di spettro internazionale. Loro hanno un programma fortemente basato sui media. C'è il video, qualche lavoro sonoro, opere interattive… C'è molta fotografia qui, più di ciò che mi aspettavo. Penso che il prossimo anno sarà più basata sui media…

AfN: Ho una domanda per entrambi: sapete perchè la fotografia contemporanea è così importante oggi?

Stephen Cohen: Beh, fotografia e video sono solo un altro mezzo per gli artisti, come in altri periodi c'erano pittura e la pietra e l'inchiostro e la stampa. Ogni volta che arriva un'altra tecnologia c'è un periodo in cui le persone la usano, sperimentando il mezzo.
Ma ora il video, il suono e la musica sono così tanto parte della nostra cultura, voglio dire, non puoi separarla dalla politica, dalla società, dall'economia. Ciò che di grande fanno gli artisti è che portano l'attenzione su di essi, fanno vedere alla gente le cose in un altro modo un po' diverso.

AfN: Si penso che sia la sfida più importante del nostro tempo, siamo così inondati da immagini.

Stephen Cohen: …. Se è buono è buono! Non centra se è una stampa ad inchiostro o una stampa Xerox o qualcosa altro. Come David Hockney faceva un'intera serie di immagini e le faxava in tutto il mondo alla sua galleria a Londra e loro mettevano insieme il mosaico di fax che veniva fuori dal fax. Lui considerava ogni copia come un originale opera d'arte. Non c'era nulla di nuovo, ma è questione di buon lavoro e qui c'è un buon lavoro, molto innovativo e molto stimolante.

Tim Fleming: Io penso che la fotografia ha speso molto provando a istituirsi come un vero mezzo, e fatto questo è andata avanti. Ci viene spesso chiesto perché separiamo la fotografia. Noi non la vediamo così, noi la vediamo semplicemente come una concentrazione di opera basate sui media in una certa varietà e le idee e il processo sono davvero splendidi da vedere.

Stephen Cohen: Noi rappresentiamo un artista, tardo XXI secolo, è un opera contemporanea. L'artista lavora ora ma il lavoro è fatto per sembrare del IXX secolo e l'artista sceglie di operare in anonimo. Le immagini fotomeccaniche sono usate con olio e collage per farle sembrare uniche e reali. Potresti chiamarle pitture a olio ma non lo sono. C'è un immaginario fotografico in esse.
Questo è quello che ci piace, che la gente la porti più lontano possibile e che ci sia qualcosa là che è fotografia, ma puoi non pensarla come fotografia. Noi vogliamo dilatare i confini di ciò che la gente pensa su queste fotografie.

Tim Fleming: La mia piccolo frase con cui definisco la fiera è: è una fiera sulla luce in tempo e Stephen è d'accordo.

AfN: Quali sono i criteri per stabilire se è una buona opera? Che sia fotografia o altro…

Stephen Cohen: Da un certo punto è oggettivo ma quando abbastanza persone offrono i loro sentimenti oggettivi e cinque o sei dicono "oh questo è un bel lavoro". Poi arrivo a vedere l'opera dal punto di vista emozionale. Così se qualcosa mi colpisce - mi colpisce. Non necessariamente devo conoscere l'idea che sta dietro. Io non so chi ha detto questo, qualcuno molto conosciuto e famoso, se qualcosa nell'arte ti disturba, devi guardare ulteriormente. Se davvero non ti piace qualcosa devi guardare perché non ti piace e devi sfidare te stesso. E se qualche volta ancora non mi piace almeno vado oltre la prima impressione. E qualche volta vedi il corpo del lavoro e l'opera è cresciuta. Cosa c'è di bello in una fiera come questa è che qualcuno può venire e vedere gallerie da 13 paesi in un posto e comprare opere. Così i mercanti che spendono molto tempo e soldi per andare in tutto il mondo, noi vogliamo farli felici per fare felici gli artisti.

AfN: Dunque grazie mille a entrambi!

Intervista: Sabine Rieck

Puoi anche vedere questa intervista in video su Vernissage.tv.

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