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London Art Fair - Intervista a Jonathan Burton


AfN: Questa è un'intervista con Jonathan Burton, Direttore di London Art Fair. Ciao Jonathan.

Jonathan Burton: Ciao.

AfN: Jonathan, puoi dirci da quando dirigi la London Art Fair?

Jonathan Burton: Sono arrivato come direttore nel luglio 2005. Sono arrivato a metà strada mentre si programmava la fiera del 2006. Questo è il primo anno che ho pianificato la fiera fin dall'inizio.

AfN: E come sei arrivato nel mondo dell'arte?

Jonathan Burton: Attraverso una strada leggermente tortuosa. Voglio dire, nel mio background, ho sempre lavorato nell'arte. E ho lavorato per un po' di tempo per la English National Opera a Londra. Ero capo del marketing. E poi, da là sono arrivato come capo marketing per le due TATE di Londra: la Tate Modern e la Tate Britain. dunque ho diretto il marketing per il programma mostre delle Tate, e mi sono occupato anche di altre cose come il sistema membri e il marketing per il programma di formazione. E mi è stato chiesto - sono venuto per lavorare qui ad Islington per condurre la fiera del 2005 per il suo riposizionamento. Ho sempre avuto un amore per le arti visive perché una delle cose del lavoro all'Opera è che ho lavorato molto da vicino con il team creativo. E l'opera è molto visiva, come un mezzo aurale…

AfN: … . è un'arte multimediale…

Jonathan Burton: Totalmente. Ed effettivamente in qualche modo, questa era la mia strada nelle arti visive: lavorando vicino a designers in quelle produzioni e osservando l'influenza che loro avevano in termini di mondo dell'arte, e come questo veniva tradotto nel palcoscenico, e poi - naturalmente - andando a Tokio ero generalmente molto più immerso in quel mondo. La natura del mio ruolo qui include un tipo di background commerciale che si adatta alla mia carriera, ma chiaramente, è importante essere coinvolti nel lavoro che facciamo qui.

AfN: La London Art Fair è un' istituzione abbastanza vecchia nel mondo dell'arte. Quanti anni ha realmente la fiera?

Jonathan Burton: Dunque, questo è il 19º anno. Perciò stiamo entrando nel 20º anno. Immagino che se non siamo la fiera più affermata, beh… Penso che la British art fair è molto vicina a noi, ma penso che noi siamo leggermente più vecchi. E si, la fiera c'è da molto tempo davvero.

AfN: Al giorno d'oggi vediamo oltre un centinaio di fiere in tutto il mondo. Cosa rende la London Art Fair unica dal tuo punto di vista?

Jonathan Burton: Suppongo, a livello base, ha molto a che fare con le gallerie che vi partecipano, che sono selezionate per la fiera. Gran parte della fiera è concentrata su gallerie inglesi che presentano arte moderna inglese e contemporanea. E suppongo relativamente ben bilanciata; voglio dire l'equilibrio tra inglese moderna e contemporanea - direi - lo è abbastanza. La parte della fiera che è internazionale in termini di gallerie che ci partecipano è la nuova sezione di fotografia che abbiamo quest'anno: photo50, in cui sono presenti gallerie da tutta Europa, dalla Nuova Zelanda, dal Messico e dagli USA. E la nostra intenzione è che quella parte della fiera - photo 50 - abbia un rango internazionale di gallerie partecipanti.

AfN: Si, questo ci porta alla prossima domanda. Ci sono un centinaio di gallerie in mostra a questa fiera e la grande maggioranza proviene da Londra. Così la London Art Fair potrebbe essere chiamata l'arte fiera dei londinesi. Perché è così strettamente focalizzata sull'arte British, sulle gallerie di Londra?

Jonathan Burton: Hai ragione. Naturalmente, una larga porzione delle gallerie che prendono parte sono di Londra. In qualche modo è inevitabile proprio perché i mercanti hanno base qui nella capitale. Ma abbiamo gallerie che partecipano da tutto il Regno Unito.
Ci sono gallerie dal Sud Ovest, da Penzance, alcune gallerie dalla Cornovaglia, e poi dal Galles, e anche da Glasgow e da Edimburgo, e quest'anno anche dall'Irlanda del Nord. Dunque penso che abbiamo una fiera che ha una ricchezza nazionale , da tutto il Regno Unito. Offriamo una piattaforma con le migliori gallerie del Regno Unito. Immagino che ora la domanda sia in relazione alle altre fiere - alla Frieze per esempio. Ci chiederemmo: cos'hanno diverso le nostre gallerie da quelle della Frieze? Ed io penso, inevitabilmente, il focus della Frieze è puramente l'arte contemporanea; c'è un po' di XX sec. e di XX secolo inglese alla Frieze, ma è davvero una minoranza. Penso che siamo una sorta di fiera complementare alla Frieze. Molte delle nostre gallerie non aspirano a fare la Frieze; non operano in quel tipo di circuito contemporaneo internazionale, ed è importante per quelle gallerie avere una forte piattaforma commerciale a Londra e nel Regno Unito. Molte delle gallerie che fanno la London Art Fair fanno anche fiere all'estero, Bologna e Parigi e altre. Ma è importante che loro abbiano una forte London fair, e - perché la fiera ha luogo a Gennaio - è un periodo dell'anno in cui ci sono meno fiere nel Regno Unito, e questo significa che è un'opportunità per le gallerie incontrare i loro clienti all'inizio dell'anno e parlare con loro dell'anno futuro. Ci piace pensare che abbiamo lanciato il mondo dell'arte qui nel Regno Unito, e certamente in termini di gallerie che partecipano qui.

AfN: Tornerò a questa cosa perchè vediamo sempre gallerie straniere interessate a partecipare qui e anche noi abbiamo una particolare considerazione di questa fiera per l'alta qualità - e non per quanto riguarda l'approccio economico, ma per la qualità delle opere. A parlare è l'opera e non il marketing. Dunque la grande maggioranza di tutto il mondo lavora in questa direzione, rigorosamente sulla qualità dell'opera, e loro non esibiscono molto. Così non pensate di invitare altri oltre a questa sezione?

Jonathan Burton: Dunque, mai dire mai. Ma penso per il momento, che sia importante per noi, ed è parte della nostra identità, avere un focus nazionale. Hai ragione. Ricevo chiamate da gallerie europee che mi dicono "Possiamo partecipare?", e una delle cose di cui abbiamo discusso quest'anno - la sezione progetti d'arte della fiera - se noi ricevessimo domande interessanti dalle gallerie in Europa per questa sezione, saremmo abbastanza felici di riceverle. La natura della sezione progetti d'arte è che è una sezione dove sono le mostre sono più curate, come i nostri progetti d'arte tendono ad essere - e non ho bisogno di spiegare quali progetti d'arte siano - ci sono in qualche modo delle eccezioni, ci sono pezzi di installazioni, ci sono lavori non curati. Noi accetteremmo ben volentieri domande dalle gallerie in Europa per questa sezione, ma penso che la principale parte della fiera abbia una base del Regno Unito.

AfN: C'è un'altra cosa unica della London Art Fair ed è il fatto che si vedono un numero di opere d'arte che cambia di continuo durante il giorno. Sembra esserci una grande compra-vendita con un immediato take away delle opere. Che non si vede altrove. Perché?



London Art Fair

Jonathan Burton: Questo è un punto molto interessante. Penso che tu abbia ragione; ed è questo il caso. Ha a che fare con il tipo di visitatori che vengono qui alla fiera. C'è una base di visitatori molto fedeli che vengono alla fiera. È una fiera molto ospitale e aperta. Diamo alle persone il tempo per pensare alla loro collezione. Vengono all'inizio della settimana, e possono tornare. Più tardi, possono riguardare e tornare con la moglie, con il patner, il marito e così via, prima di prendere una decisione. Ma effettivamente, ci sono molti collezionisti abituali che forse comprano uno o due pezzi. Loro ci hanno pensato molto e profondamente; forse hanno fatto qualche ricerca prima. Possono avere rapporti con la galleria fuori dalla fiera. Una volta presa quella decisione, in qualche modo non è diverso da qualsiasi altra cosa: se hai preso la decisione, hai pagato con la carta di credito, puoi portarla via gratuitamente, e puoi portartela a casa. Voglio dire: cosa c'è di più eccitante che portare con te un'opera d'arte sotto il braccio?

AfN: Si. Non si vede molto spesso nelle fiere. Vedi le opere, le gallerie, ma non vedi un costante via vai di opere d'arte.
Da molti anni hai introdotto uno spazio progetto per circa 20 gallerie che sono invitate dal vostro gruppo curatoriale. Quest'anno avete introdotto una mostra per i giovani fotografi emergenti chiamata photo50. Continuerete a rafforzare la parte contemporanea della London Art Fair?

Jonathan Burton: Si. Penso per esempio prima di tutto di fare questo in ordine inverso.
Photo50 non è necessariamente una sezione di artisti emergenti. Ci sono alcune figure affermate nella sezione, voglio dire photo50 presenta lavori di Philip-Lorca di Corcia per esempio, un artista fotografico molto affermato. Ma ciò di cui siamo contenti riguardo la sezione è il fatto che all'interno di photo50 ci sia un rango di artisti a differenti livelli della loro carriera, e ciò significa che c'è anche un rango di prezzi che va da 650 £ fino e oltre le £18,000.

AfN: E sono tutti rappresentati da una galleria.

Jonathan Burton: Assolutamente. La ragione per cui abbiamo presentato photo50 e il modo in cui l'abbiamo fatto, è: si, vogliamo estendere l'offerta contemporanea, e facendo questa sorta di mostra fotografica, - penso - che amplii la parte contemporanea. Ma sappiamo dalla ricerca che abbiamo fatto negli ultimi anni che circa il 50% dei nostri visitatori sono interessati nel collezionare fotografia. Loro sono anche leggermente sospettosi della fotografia come mezzo; fanno domande circa il valore e lo status, ed effettivamente cerchiamo come potremmo rassicurare quei potenziali collezionisti, e cerchiamo quali informazioni di cui hanno bisogno da fornire loro, cosicché possano iniziare a collezionare la fotografia…

AfN: Questo è interessante e ci porta alla prossima domanda. La London Art Fair ha un "Programma dialoghi e discussioni" dove presentate argomenti tradizionali come paesaggio, aspetti pratici, un' introduzione al collezionismo d'arte. Come descriveresti il vostro pubblico?

Jonathan Burton: In qualche modo, le discussioni sono molto rappresentative dei visitatori della fiera che sono un mix. La fiera attrae un collezionista che ha una significativa somma di denaro da spendere e non ha molta esperienza. Non mi piace pensare a questo, in qualche modo, se qualcuno viene alla fiera e non ha esperienza, qualcosa come photo50 è ciò che noi offriamo per ampliare le collezioni, possiamo lavorare con le persone e dare loro le informazioni, e poi le persone possono anche voler dare alla collezione una direzione diversa e possiamo fornire loro le informazioni o le idee per farla. Ma penso, più in generale dai dialoghi e dalle discussioni, sia riconoscibile il fatto che ci sono visitatori che da una parte, sono molto ben informati, con molta esperienza, con un background di storia dell'arte, e noi vogliamo sostenerli e dare loro le informazioni di cui hanno bisogno. E in qualche modo, nei dialoghi e nelle discussioni che abbiamo fatto quest'anno, ci sono aspetti introduttivi che coprono la storia dell'arte, classicismo, modernismo, opera contemporanea… E poi ci sono discussioni più accademiche, e anche parti che hanno un più ampio spettro, come la discussione sul fondo arte che avrà luogo domani pomeriggio, guardando al modo in cui mostrare un capolavoro contemporaneo. Sto cogliendo le istanze che provengono da un mercato contemporaneo così forte, in particolare dove comprare artisti riconosciuti nel circuito internazionale che vendono così velocemente. Come entrare in quel mercato? Se tu hai un istituzione che cerca di comprare opere contemporanee, la stessa necessità riguarda te. Come entrarci abbastanza velocemente? Come riconoscere qualcosa prima che sia venduto e sparisca da un mercato in rapido movimento?

AfN: Lo scorso anno avete avuto più di 25.000 visitatori?

Jonathan Burton: Appena un po' meno. Speriamo di raggiungere 25.000 visitatori quest'anno. Lo scorso anno erano circa 21.000.Ma se si raggiungono 25.000 visitatori quest'anno, l'aspettativa sarà cresciuta del 30% nei prossimi 3 anni, che è un segnale: il mercato è forte, dal lato contemporaneo, come sappiamo, ma anche il mercato del moderno inglese è molto forte. In particolar modo alle recenti aste abbiamo visto il valore delle opere inglesi moderne, salire molto velocemente, ma penso che anche l'interesse delle persone per quelle opere sia cresciuto. E ha anche a che fare con la maggior fiducia della gente nella fiera in generale.

AfN: Non so gli altri numeri, ma sta crescendo la fiera in termini di pubblico e di ricambio? Inviterete più gallerie in futuro?

Jonathan Burton: Dunque, in qualche modo, non possiamo. Per l'edificio… siamo quasi al completo. Utilizziamo - direi - almeno il 97% dello spazio che abbiamo qui. Gli anni sono passati, naturalmente: "dovremmo rimanere in questo edificio?", "sarebbe un'opportunità trasferirsi da un'altra parte?". In realtà, non lo faremo. L'edificio è una parte dell'identità. È un bell'edificio tardo-vittoriano, ed è parte dell'impatto. Una delle belle cose è che l'edificio ha diversi livelli, e significa che in questo modo l'esperienza del visitatore è spezzata. Entrando nell'edificio con questa enorme volta significa avere un impatto. Siamo seri nell'intento, ma c'è una certa informalità che viene anche da questo. E penso che, da una parte, come direttore della fiera, il mio scopo sia presentare la più alta qualità delle opere, ma anche far sentire la gente a proprio agio quando sono qui. E in realtà, l'edificio è parte di questo.

AfN: Dunque il numero rimarrà lo stesso?

Jonathan Burton: Si, penso di si. Abbiamo qualche idea di espandere il piano superiore, ma stiamo parlando di una mezza dozzina di gallerie, non di più. Ma si vedrà…

AfN: Caro Jonathan Burton, grazie per l'intervista.

Jonathan Burton: Grazie a voi.


Traduzione: Morgana Masu

www.londonartfair.co.uk

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